1507年Waldseemuller地图

个月的13号,美国首都华盛顿的国会图书馆将举办一个展览,名为"走进美国的童年"(Exploring the Early Americas)。其中,最珍贵的展品是一幅1507年的世界地图(Waldseemüller World Map)。

这幅地图之所以珍贵,有两个原因:1)它是欧洲最早印刷的地图之一,2)它是世界第一幅标明"美洲"的地图,America这个名字就来自于这幅地图。

我们都知道,美洲是哥伦布(Christopher Columbus)1492年发现的,但是哥伦布一心以为他到了亚洲,遇到的印第安人都是印度人。倒是他手下的一个水手,亚美利哥·韦斯普奇(Amerigo Vespucc)认为这是一片以前无人知道的新大陆。他们回到欧洲以后,亚美利哥的《航海日志》被法国的洛林公爵(Duke of Lorraine)买走,后者命令修道士马丁·维尔德西姆勒(Martin Waldseemuller)根据这本《航海日志》画出新的世界地图。这就是这幅地图的来历。

这真的是蛮复杂的一件事:首先,哥伦布是意大利人;接着,资助他探险的是西班牙王室;此后,亚美利哥的《航海日志》流落到了葡萄牙;再后面,一个法国公爵在葡萄牙买到了这本日志;最后,修道士马丁·维尔德西姆勒是德国人,他画出的地图令哥伦布的发现流传全欧。整个过程发生的时间为15年,从1492到1507年。

这幅地图是前无古人的,就像前面说的,它第一次标出了美洲的存在。当时,维尔德西姆勒不知道怎么命名这片土地,就用《航海日志》的作者的名字称呼它为America。

令人惊奇的是,地图中的南美洲画得相当准确,甚至画出了最南端的合恩角,而事实上,这个地方要到6年以后的1513年,才第一次有欧洲人----西班牙的巴尔博亚船长(Vasco Nunez de Balboa)----到过。更令人惊奇的是,这幅地图中居然画出了太平洋!当时没有人知道美洲和亚洲之间还有一片海洋,甚至人们都不相信地球是圆的,这要到13年以后的1520年,麦哲伦环球航行时,才会得到证明。

马丁·维尔德西姆勒对自己的地图也不是很自信,6年以后,他又重新画了一幅地图,这次他将美洲命名为Terra Incognita,这是拉丁语,意思是"未知之地"。又过了3年,到了1516年,他最后一次画出世界地图的时候,北美洲甚至和亚洲大陆连在了一起,成了亚洲外围的几个岛屿。这次,他将北美洲称为Terra de Cuba(古巴之地),将南美洲称为Terra Nova(新世界)。但是无奈的是,他的第一版地图已经流传出去了,America这个名字再也没有办法改掉了。所以,后人一般将这张地图看作美洲的"出生证"。

1507年的第一版地图一共印刷了一大一小两个版本,大版本适合挂在墙上,小版本适合放在镜框里。两种地图各印刷了1000张左右,目前,大版本仅存世1张,小版本存世4张。

下个星期将在国会图书馆展出的,就是世界唯一一张大版本的1507年维尔德西姆勒地图。这张地图是1901年在一个德国贵族的城堡里发现的,然后历经20世纪的战火被保存了下来。2003年,国会图书馆花了1000万美元,从这家德国贵族的后人手中,买走了它。

关于此事的详细介绍,请看路透社的报道。国会图书馆的网站上,有这幅地图放大的在线版。

(完)

 
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